Niacina y esquizofrenia

La niacina, más comúnmente conocida como vitamina B-3, desempeña un papel crítico en una variedad de procesos celulares y metabólicos, ayudando a extraer energía de los carbohidratos, mientras que también protege las células y los tejidos de los daños. Durante cerca de medio siglo un pequeño grupo de médicos e investigadores ha utilizado altas dosis de niacina para tratar a las personas con esquizofrenia. Aunque la práctica es controvertida, los proponentes afirman que la suplementación con altos niveles de niacina disminuye los síntomas de la esquizofrenia y mejora el funcionamiento emocional, social, cognitivo y ocupacional.

Cómo funciona

Los defensores de la niacina para el tratamiento de la esquizofrenia sostienen que el cerebro y el funcionamiento metabólico de las personas con esquizofrenia se ve comprometida debido a las disfunciones en la operación y el procesamiento metabólico que tiene lugar en las células cerebrales. Debido a una vulnerabilidad genética a la oxidación excesiva, las personas que tienen esquizofrenia tienen cerebros que no funcionan de manera eficiente. Moléculas de oxígeno inestables llamadas radicales libres circulan en el torrente sanguíneo, robando electrones de las paredes celulares, el ADN y las mitocondrias, reduciendo la eficacia del funcionamiento neural. La niacina promueve varios procesos que reducen el número de radicales libres o que protegen las mitocondrias. Por ejemplo, la niacina aumenta la cantidad de una sustancia llamada glutatión, que fortalece las membranas mitocondriales. Además, la nacina disminuye la inflamación, un proceso que se cree que contribuye a varias condiciones psiquiátricas. Niacina ayuda a calmar el cerebro, así, funcionando como el agente anti-ansiedad benzodiazepina mediante la estimulación de ciertos sitios en el cerebro llamados receptores de ácido gamma aminobutírico (GABA).

Tratamiento

Abram Hoffer, uno de los defensores más conocidos de megadosing con niacina y otras vitaminas, publicó estudios de investigación experimental y clínica ampliamente de los años 40 a través de los años 60. Hoffer describió varios estudios en los cuales administró de 1,5 a 6 g de niacinamida, junto con los medicamentos psiquiátricos tradicionales, a los pacientes esquizofrénicos por períodos que varían de tres meses a cinco años. Informó que muchos pacientes tuvieron una reducción significativa en sus síntomas. Usando diseños de investigación doble ciego, Hoffer encontró que sus pacientes tratados con niacina tenían disminuciones en alucinaciones y delirios y tenían mejoras en los síntomas negativos de la esquizofrenia, como la avolición. Los pacientes tratados con niacina presentaron un 50 por ciento menos de hospitalizaciones y tuvieron reducciones estadísticamente significativas en las tasas de suicidio. Funcionaban mejor en casa, y muchos podían obtener y mantener puestos de trabajo. Aunque inicialmente informó que la niacina era eficaz sólo durante las primeras fases de la enfermedad, más tarde llegó a la conclusión de que la administración de niacina durante siete o más años puede reducir los síntomas en pacientes crónicos.

Controversia de Psiquiatría Ortomolecular

Hoffer y otros científicos, incluyendo el premio Nobel Linus Pauling, desarrollaron el campo de la psiquiatría ortomolecular. Este enfoque se centra en el desarrollo de programas de tratamiento individualizado que combinan megadoses de vitaminas, cambios en la dieta y la medicación psiquiátrica tradicional. Sin embargo, las teorías y la investigación de Hoffer cayeron en descrédito entre la comunidad psiquiátrica principal durante los años 70 cuando varios investigadores independientes no pudieron replicar sus resultados. Los críticos de Hoffer cuestionaron sus métodos y la seguridad de administrar megadosis de vitaminas. Hoffer y sus colegas criticaron a su vez sus métodos. Hoffer y algunos otros siguen administrando megadosis de niacina en el tratamiento de la esquizofrenia y continúan reclamando el éxito, pero la mayoría de los psiquiatras continúan haciendo caso omiso de la psiquiatría ortomolecular.

Interes renovado

En la edición de diciembre de 2010 de “Medical Hypotheses”, la autora Sheila Seybolt pregunta si podría ser el momento de reevaluar la terapia con niacinamida en la esquizofrenia. Seybolt sugiere que la niacinamida cuando se toma en combinación con ácido alfa lipoico (ALA) puede trabajar sinérgicamente para reducir el estrés oxidativo y mejorar la función mitocondrial para reducir los síntomas de la esquizofrenia.

Los efectos secundarios para las dosis normales de niacina pueden incluir aumento de azúcar en la sangre, una sensación de rubor incómodo, náuseas, aumento de las enzimas hepáticas y acidez estomacal. El uso de megadosis de niacina debe hacerse sólo bajo supervisión médica. Si bien dosis inferiores a 1.000 mg se consideran seguras, dosis más altas pueden aumentar el riesgo de gastritis, daño hepático, niveles de ácido úrico en la sangre y diabetes. Un médico puede monitorear su estado para asegurarse de que no desarrolle efectos secundarios adversos.

Precauciones