Digestión de lactosa en humanos

La lactosa es un azúcar que es común en la leche y otros productos lácteos. Puesto que es un carbohidrato, puede servir como una fuente primaria de energía para el cuerpo. En los intestinos la lactosa se descompone por la enzima lactasa. Las personas tienen diferentes niveles de esta enzima. Si los niveles de la enzima son bajos o ausentes, entonces la lactosa es actuada por las bacterias en el intestino, causando hinchazón y calambres estomacales.

La lactosa pasa del estómago al intestino delgado donde la enzima lactasa, también conocida como beta-D-galactosidasa, y la lactasa-florizina hidrolasa escinde la molécula de azúcar por la mitad. El resultado es dos unidades simples de azúcar, una molécula de glucosa y una molécula de galactosa. Estas moléculas de azúcar unidad única se absorben desde el intestino en el torrente sanguíneo para ser absorbido por las células y utilizados para la energía, de acuerdo con “Lehninger Principios de Bioquímica” por los Dres. David L. Nelson y Michael M. Cox.

La lactosa se encuentra en la leche, incluyendo la leche humana. Los lactantes son capaces de digerir la lactosa porque sus cuerpos producen lactasa. A medida que una persona envejece, la lactasa ya no se produce en la mayoría de las personas, y pierden la capacidad de digerir la lactosa. Los científicos creen que esto se debe a la dependencia de la leche durante la juventud en los mamíferos y la dependencia de los alimentos no lácteos en muchas poblaciones después de la infancia. Raramente, alguien nace sin la enzima lactasa. Estas personas son incapaces de digerir lactosa desde el nacimiento, lo que se llama deficiencia de lactasa congénita.

La mayoría de las personas son incapaces de digerir la lactosa después de pasar a través de la primera infancia. Como se señala en un artículo de 2007 en Nature Genetics, los que pueden digerir lactosa tienen una diferencia genética en el cromosoma 2 que permite que la enzima lactasa continúe expresándose. La mayoría de estas personas son descendientes de personas que vivían en zonas del mundo que dependían más de los productos lácteos para la nutrición, como Europa occidental y África oriental. Los que son descendientes de sociedades no-pastorales tienden a tener tasas más altas de esta incapacidad.

Si una persona es incapaz de digerir la lactosa se dice que tienen intolerancia a la lactosa. Si una persona intolerante a la lactosa consume lactosa, las bacterias que se producen naturalmente en los intestinos actúan sobre la lactosa, lo que resulta en hinchazón, gases, calambres, náuseas y diarrea. La intolerancia a la lactosa puede tratarse evitando la lactosa o la ingestión de la enzima lactasa con productos lácteos.

Proceso de digestión

Digestión en toda la vida útil

Prevalencia de la digestión de la lactosa y problemas

Problemas con la digestión